Los orígenes de las comunicaciones digitales. Parte 1. La TNC valenciana

Actualmente, una TNC se utiliza, casi exclusivamente por aquellos fanáticos del APRS.

Pero, hubo un tiempo en el que las TNC se utilizaban para muchas aplicaciones en radio, acceso a las BBS (las antiguas bases de datos y sistema de mensajes por radio), para instalar repetidores de packet radio, para acceder a satélites de aficionado con modalidad de comunicaciones digitales, etc, etc.

No es mi intención hacer una historia del packet. Ya ha habido artículos y artículos, unos más acertados que otros. Algunos que son basura podrida y otros que se ajustan a la realidad.

No, no es mi intención. Mi intención es tan solo la de mostrar aquellas TNC que utilizamos antaño y que, poco a poco han quedado olvidadas.

En esta entrada del blog os voy a mostrar mi primera TNC. Era la Radi Pack 2000 modelo VAL-1. El fabricante es Radio Link Computer, S.A.

Pero, en aquellos tiempos se la conocía popularmente como LA VALENCIANA.

Corría el año 1987, año en el que despegó el packet radio en España. Si, hace solo 24 años.

Unos meses antes, despertó mi curiosidad unos artículos que Luis, EA3OG publicó en CQ Radio Ameteur. Así que me puse en contacto con mis amigos de Electrónica Blanes y encargué la única TNC que se comercializaba en EA.

Como podéis comprobar, el precio de las cosas no era el mismo que actualmente. En aquella época cualquier artilugio suponía un esfuerzo económico importante.

Y,  ¿por qué se le llamaba “la Valenciana”?. Sencillo, la empresa que lo fabricaba estaba ubicada en Valencia que,  junto a la denominación del modelo, pues eso, je je….

Como podéis comprobar la apariencia es como la de casi todas las TNC que salieron como clones de la TNC-2 de la TAPR (Tucson Amateur Packet Radio) http://www.tapr.org/.

El frontal es muy simple, 5 led que nos indican el estado de la TNC en cada momento (y que no creo que sea el momento de explicar que hace cada uno de ellos).

El lateral nos muestra el típico chasis de aluminio, todavía utilizado actualmente para muchos montajes electrónico.

La parte posterior nos enseña tanto el interruptor de encendido, como los conectores de entrada/salida. Podemos ver, de izquierda a derecha:

  • El conector de alimentación a 12 voltios.
  • El conector DIN de 7 patillas para la conexión RS232 con el ordenador. La TNC-2 original de la TAPR disponía de conector estándar de DB25.
  • Y un conector DIN de 5 patillas para conectar los equipos de radio, tanto para transmisión como para recepción.

Cuando abrimos nuestra “Valenciana” nos encontramos con otra muestra típica de las TNC de la época, e incluso muy posteriores, el regulador de tensión, en este caso un 7805 (que podéis apreciar que, debido a su intenso uso, ya hubo que sustituir)

El interior nos muestra más de lo que he indicado anteriormente. Es un típico clon de la TNC-2 de la TAPR

Como se puede comprobar, estos bichos funcionaban con un Zylog Z80A (funcionando a menos de 4 MHz). Todavía se puede ver la última eprom que usaba, con la que estuvo funcionando muchos años como digipeater con el indicativo EA4M-1. Gracias a su ubicación, el digipeater permitía la conexión entre Madrid y Cuenca.

La calidad de construcción es impecable. Así lo demuestran los muchos años que estuvo en servicio ininterrumpido, primero con una BBS que me programé en Basic (para el Qbasic del Sinclair QL) copiando a la BBS de EA3OG y luego como digipeater.

Si alguno todavía tiene una TNC Valenciana en casa, que me lo haga saber, solo por saber que no estoy solo en el mundo.

Saludos.

Anuncios

Radioaficionados y la electrónica de consumo. Baofeng UV-3R

Ya hace unos años compré un Yaesu VX2. Un walkie que me ha dado muchas satisfacciones y cero problemas.

Ya, en aquel momento me sorprendía como, por 180 euros, podía comprar un walkie que le faltaba hacer paellas y fabadas para ser perfecto. V/UHF en TX/RX, HF en recepción, onda corta, FM comercial, banda aérea, naútica, todo tipo de códigos y chorradillas para silenciar, etc, etc.

La comparación, con mi veterano Icom W2E, no podía dejar de ser odiosa. Aquel me costó unos 500 euros más o menos. Eso si, hacía repetidor de banda cruzada, escuchaba casi hasta los 1.000 MHz y tenía una calidad de construcción impresionante.

Y aquí acabamos. Aquel Icom W2E, en una excursión que hicimos EA4SU, EA4MZ y las respectivas familias a Segóbriga tuvo a bien caerse desde una altura considerable. La fatalidad hizo que cayera sobre roca, de la dura. El resultado fue que se rompió por la parte más débil que era el carril que sujeta la batería al chasis. Un poco de “superglue” lo arregló hasta que la batería, por edad, pidió el relevo.

El VX2 sin embargo, se ve distinto, más fragil. Hasta el punto que, la pinza de cinturón, se ha roto como si fuera mantequilla. Pero a pesar de todo, un walkie magnífico.

Pero, cuando uno piensa que ya estamos en el límite, vienen los chinos y nos hacen ver que nos faltaba un paso para entrar en la electrónica de consumo.

Si, para mi, la electrónica de consumo es sencilla. Si se rompe, lo tiro, ni me preocupo de arreglarlo.

Hace unos días, en la S.L de URE Madrid, EA4DB me enseñaba en internet un walkie. No podía salir de mi asombro…..un doble banda por menos de 40 euros.

El artilugio en cuestión es fabricado por Vero Telecom y luego vendido por diferentes marcas (habitual dentro de las marcas chinas).

Podéis verlo en http://www.verotelecom.com/Dual-Band-Two-Way-Radio-UV-3R.htm

¿Cual es el límite? ¿Esto ya es electrónica de consumo dirigido al radioaficionado?

De momento, ya hemos pedido uno para probarlo y poder ver si, como es de suponer, se tiene lo que se paga o, por el contrario, los chinos nos volverán a sorprender con productos de elevadas prestaciones, buena calidad de construcción y precio ridículo.

Las patas del FT-817

A pesar de saberlo de antemano, cuando saqué el FT-817 de su caja, no pude dejar de pensar en lo útiles que serían unas “patas” para poder manejar mejor el equipo, tanto en fijo, como en portablo o móvil.

Como otros colegas, me puse a pensar en cual sería una buena solución y que además cumpliera con la premisa de ser bonito y barato.

Al final, como casi todos, opté por comprar las peg leg de Palm Radio.

No es que sean mjuy baratas, pero su compra no arruina a ningún radioaficionado.

El artilugio es realmente sencillo. Dos patitas en forma de pata de cerdo, fabricadas en acero inoxidable, cuatro tornillos para sustituir a otros tantos que venían originalmente en el FT-817 y unas arandelas de plástico.

La sustitución fue fácil. Muy fácil. A prueba de EA4DQX. Bueno, como a mi siempre se me complica todo, un tornillo original del FT-817 se negaba a salir. No hubo manera y al final la cabeza terminó pasándose (habría que decirle a Yaesu que no le compre los tornillos a los chinos) y terminó siendo pasto de la Dremel.

Después de hacer ranura con la Dremel  ya se pudo quitar el tornillo y completar la instalación. De no haber sido por el contratiempo del tornillo, en menos de 10 minutos está todo finalizado.

El precio de estas patitas es de 19,95 dólares más transporte en la página web de Palm Radio http://www.mtechnologies.com/palm/pegleg.htm.Yo las compré en Tango Delta, http://www.tangodelta.com, más fácil y rápido.

Aquí tenéis unas fotos:

Saludos.